Faculté des sciences de base SB, Section de chimie et génie chimique, Institut interfacultaire de Bioingénierie (SV/STI) IBI1 (Laboratoire de biotechnologie cellulaire (SV/STI) LBTC1)

Transient gene expression for rapid protein production : studies & optimizations under serum-free conditions

Muller, Natalie ; Wurm, Florian (Dir.)

Thèse sciences Ecole polytechnique fédérale de Lausanne EPFL : 2005 ; no 3297.

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    Summary
    Recombinant proteins are important for biomedical research and for the treatment of human disease. Therefore it is necessary to develop reproducible bioprocesses to rapidly produce proteins of adequate quality and quantity. Expression in mammalian cells is preferred if the proteins are to be properly folded and post-translationally modified. For the rapid production of milligram to gram quantities of a protein in mammalian cells, large-scale transient gene expression is an attractive option. The two most important components of this technology are the cell cultivation system and the gene delivery method. For this reason the goal of this thesis was to develop novel cost-efficient cell cultivation systems and gene delivery methods for the large-scale transfection of mammalian cells in chemically defined media free of any animal-derived components including serum. Cultivation of mammalian cells in suspension is essential for large-scale transient gene expression. A superior system for the cultivation of mammalian cells based on the agitation of cells in "square-shaped" glass bottles (square bottles) was developed. It is an inexpensive but efficient means to grow cells to a high density without instrumentation. The growth and viability of cultures of both human embryo kidney (HEK) 293E and Chinese hamster ovary (CHO) DG44 cells in agitated one-liter square bottles exceeded that in spinner flasks, reaching cell densities 1.5 times higher on average. Furthermore, an efficient and reproducible method to transfect cells in agitated square bottles was developed for both HEK 293E and CHO DG44 cells. A novel gene delivery method termed calfection that relies on the addition of DNA and CaCl2 directly to a suspension culture was developed. Calfection has a number of advantages over existing gene delivery methods such as calcium phosphate-DNA coprecipitation in that there are no time-dependent steps. The DNA/CaCl2 solution can be stored for long periods and is filterable. It is suitable for both large-scale transfections in bioreactors and for high-throughput transfections in microtiter plates. One drawback, however, is its dependence on the presence of serum in the culture medium. A second gene delivery method, serum-free transfection with polyethylenimine (polyfection), proved to be highly efficient for the transfection of both HEK 293E and CHO DG44 cells. A reproducible method for polyfection in microtiter plates, 50 ml centrifuge tubes, agitated square and round bottles, spinner flasks, and bioreactors was optimized for these two cell lines. Polyfection proved to be a simple and successful gene transfer method in both instrumented and non-instrumented cultivation systems. Importantly, it could be performed in serum-free chemically defined media. With HEK 293E cells, 80 mg/l of antibody was produced in agitated square bottles and with CHO DG44 cells, more than 2 g of antibody were produced in one week in a 150-liter bioreactor.
    Zusammenfassung
    Rekombinante Proteine sind wichtig für die biomedizinische Forschung und für die Behandlung von Krankheiten. Es ist deswegen wichtig Fermentationsprozesse zu entwickeln, die Proteine in angemessener Qualität und Quantität reproduzierbar und schnell bereitstellen können. Die Expression von Proteinen in Säugetierzellen ist bevorzugt, wenn die Proteine korrekt gefaltet und post-translational modifiziert werden müssen. Für die schnelle Produktion von milligram- bis gram- Mengen eines rekombinanten Proteins ist die transiente Gen Expression im grossen Masstab eine sehr attraktive Möglichkeit. Die zwei entscheidenden Parameter der transienten Gen Expression sind das Zellkultivierungssystem und der Transfer von Plasmid DNA in die Zelle (Gene Delivery) . Aus diesem Grund war das Ziel dieser Doktorarbeit die Entwicklung von neuen Methoden der kostengünstigen Zellkultivierung als auch des Gene Delivery für die Transfektion von Säugetierzellen im grossen Massstab in chemisch definierten Medien ohne Zusatz von aus Tieren gewonnenen Bestandteilen (einschliesslich Serum). Die Kultivierung von Säugetierzellen in Suspension ist essentiel für die transiente Transfektion im grossen Massstab. Für die Kultivierung von Säugetierzellen wurde eine neue Technik entwickelt, die auf dem orbitalen Schütteln von Zellen in Flaschen mit quadratischem Querschnitt (Square bottles) basiert. Dies ist eine billige, aber effiziente Möglichkeit Zellen in hoher Dichte ohne aufwendige Technik zu kultivieren. Das Wachstum und die Viabilität von Human Embryo Kidney (HEK) und Chinese Hamster Ovary (CHO) DG44 Zellen in geschüttelten Einliter Square Bottles waren besser als in vergleichbaren Spinnern. Die dabei erreichten Zelldichten lagen bis zu 1.5 fach höher. Eine neue Transfektionsmethode wurde entwickelt, um HEK 293E and CHO DG44 Zellen in geschüttelten Square bottles zu transfizieren, die auf der direkten Zugabe von DNA und CaCl2 zu der Suspensionskultur beruht. Diese Methode wurde Calfection genannt. Sie hat zahlreiche Vorteile im Vergleich zu den bereits existierenden Gene Delivery Methoden, wie zum Beispiel der Kalzium Phosphat Transfektion. Bei der Calfection gibt keine zeitabhängigen Schritte in der Prozedur, die DNA/CaCl2 Lösung kann für lange Zeit aufbewahrt werden und ist filterbar. Die Transfektionsmethode ist einsetzbar sowohl für Transfektionen im grossen Massstab im Bioreaktor, als auch für Transfektion im Mikrotiter Platten Massstab im hohen Durchsatz. Ein Nachteil jedoch ist die Notwendigkeit von Serum im Zellmedium. Eine zweite Transfektionsmethode ist die serumfreie Transfektion mit Polyethylenimine (Polyfection). Diese Methode ist sehr effizient für die Transfektion von HEK 293E und von CHO DG44 Zellen. Die Polyfektion von Mikrotiter Platten, 50 ml Zentrifugationsröhrchen, geschüttelten Flaschen mit rundem oder quadratischem Querschnitt, Spinnerflaschen und Bioreaktoren wurde optimisiert für diese beiden Zelllinien. Dabei zeigte die Polyfection äusserst reproduzierbare Ergebnisse. Polyfection ist eine einfache und erfolgreiche Transfektionsmethode in sowohl geregelten als auch ungeregelten Kultivierungssystemen. Ein äusserst wichtiger Vorteil ist, dass die Transfektion in serumfreien, chemisch definierten Medium durchgeführt werden konnte. Mit Hek 293E Zellen wurden 80 mg/L eines Antikörpers in geschüttelten Square bottles produziert und mit CHO DG44 Zellen in einem 150 Liter Bioreaktor in einer Woche mehr als 2 g eines Antikörpers produziert.
    Résumé
    Les protéines recombinants sont devenues incontournables pour la recherche biomédicale ainsi que la prévention et le traitement de nombreuses maladies. C'est pourquoi, il est nécessaire de développer des procédés permettant la production quantitative de ces protéines à qualité constante. L'utilisation de systèmes de production dérivant de cellules de mammifères permet de reproduire les modifications post-translationnelles et d'obtenir un repliement adéquat des protéines. L'expression transitoire d'un transgène à grande échelle permet la production rapide de quantité de protéines allant du milligramme au gramme. Les deux paramètres fondamentaux de cette technologie sont le système de culture cellulaire et le transfert de gènes dans les cellules. Ce travail a pour but d'améliorer ces deux paramètres, d'une part en développant un nouveau système de culture de faible coût, et d'autre part en optimisant le système de transfert de gènes dans les cellules de mammifères en milieu chimiquement défini. La culture de cellules mammifères en suspension est indispensable pour l'expression transitoire de gènes à grande échelle. Pour répondre à cette exigence, nous avons développé un système performant pour la culture de cellules mammifères sur support mobile et dans des bouteilles en verre dont la forme carrée assure une agitation optimale. Il s'agit d'un moyen peu coûteux permettant la culture de cellules à forte densité dans un bio-réacteur non instrumenté. La croissance et la viabilité de cellules de reins d'embryons humains (HEK) 293E et des cellules d'ovaires de hamster chinois (CHO) DG44 cultivées en bouteille carrée de un litre dépassent celles d'une culture en réacteur de type spinner, atteignant une densité en moyenne 1.5 fois supérieure. Deux méthodes de transfection ont été développées pour assurer un transfert efficace de gènes dans des cellules HEK 293E et CHO DG44 cultivées en bouteilles carrées sous agitation. La première, dénommée calfection, repose sur l'addition d'ADN et de CaCl2 directement dans la suspension cellulaire. Contrairement à la méthode classique de coprécipitation calcium phosphate-ADN, la calfection se fait sans précipitation de l'ADN permettant d'éviter l'étape critique du temps de maturation du complexe ADN-agent de transfection. De plus, la solution de chlorure de calcium contenant l'ADN peut-être filtrée et stockée sur de longues périodes. La calfection est particulièrement adaptée pour les transfections à grande échelle en bio-réacteurs ou pour les boîtes de culture de faible contenant. L'inconvénient de cette technique est qu'elle nécessite un milieu sans sérum. La seconde méthode de transfection, dénommée polyfection, s'appuie sur le polyéthylénimine comme agent de transfection. Cette méthode s'avère particulièrement efficace pour le transfert de gène dans les cellules HEK 293E et les CHO DG44 cultivées sans sérum en systèmes instrumentés ou non-instrumentés. Une méthode reproductible pour la polyfection en boîte de culture de faible contenant, en tube de centrifugation de 50 mL, en bouteilles agitées carrées ou rondes, en spinner et en bio-réacteur, a été optimisée pour ces deux lignées. La polyfection des cellules HEK 293E en bouteilles carrées agitées a permis de produire jusqu'à 80 mg/l d'anticorps. La polyfection des cellules CHO DG44 en bioréacteur de 150 litres a conduit à la production de 2 g d'anticorps en une semaine.