Faculté des sciences

Mouvements verticaux anciens et actuels dans les Alpes suisses

Schaer, Jean-Paul ; Jeanrichard, Francis

In: Eclogae Geologicae Helvetiae, 1974, vol. 67, no. 1, p. 101-119

Precise leveling made along the St.Gotthard road at 50-year intervals, on a line perpendicular to the structure of the Swiss Alps, provides information concerning present-day movements. The deformation expressed in the form of a regular and highly symmetrical bulge with the central flat part of the curve between Biaschina and Osogna, rises 1 mm annually in relation to the molassic zones. This... More

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    Résumé
    Les nivellements de précision entrepris à 50 ans d'intervalle sur un itinéraire perpendiculaire aux structures des Alpes suisses, le long de la route du St-Gothard, permettent de mettre en évidence des mouvements actuels. La déformation est régulière et très symétrique, elle s'exprime par un bombement dont le palier central - entre Biaschina et Osogna - s'élève de 1 mm par an par rapport aux zones molassiques. Cette zone de culmination se trouve située nettement au sud de la ligne de partage des eaux.
    On examine ensuite si les déformations actuelles peuvent être l'expression de la remontée isostatique qui aurait été provoquée par la fonte des grands glaciers alpins du Wurm. En se basant sur les déformations du lac Mead, Bonneville, et celles de la Fennoscandie, on conclut qu'il est fort probable que les déformations enregistrées actuellement ont une autre cause. Cet examen permet d'étudier et de proposer des modèles pour les déformations qui se sont produits durant le quaternaire sous l'effet des glaciers alpins.
    Les déformations enregistrées actuellement sur le versant N et S des Alpes présentent un gradient de 0.015 mm/km/an. Si cette tendance se maintient assez longtemps, elle conduit à un basculement des structures de 1° par million d'années. Plusieurs indications nous font admettre que les déformations dans ce secteur des Alpes ont pu se produire à cette vitesse pendant fort longtemps, 10 à 20 million d'années peut être. Les conséquences de ces propositions sont analysées pour le secteur Brunnen-St-Gothard.
    Summary
    Precise leveling made along the St.Gotthard road at 50-year intervals, on a line perpendicular to the structure of the Swiss Alps, provides information concerning present-day movements. The deformation expressed in the form of a regular and highly symmetrical bulge with the central flat part of the curve between Biaschina and Osogna, rises 1 mm annually in relation to the molassic zones. This central zone lies south of the watershed.
    The question as to whether the actual deformations could be the expression of the isostatic rise caused by the melting of the great Wurm Alpine glacier, was examined. Based on findings relating to the deformations of Lakes Mead and Bonneville and those in Fennoscandia, we conclude that it is highly probable the deformations recorded today stem from another source. The examination permits the study and proposal of models for the Quarternary deformations caused by the Alpine glaciers.
    The present-day deformations registered on the N and S slopes of the Alps show a gradient of 0.015 mm/km/yr. If this trend continues long enough, the structure will tilt 1° per million years. There is evidence that the deformations in this sector of the Alps may have occurred at this speed for 10 or 20 million years. The results of these proposals are analyzed for the Brunnen-St.Gotthard sector.