Facoltà di scienze della comunicazione

The relational perspective on museum context = La prospettiva relazionale nel contesto museale

Zorzi Boletis, Yvonne ; Snehota, Ivan (Dir.)

Thèse de doctorat : Università della Svizzera italiana, 2006 ; 2006COM005.

This thesis, starting from the debate on museum’s roles and functions in modern society, raises some questions on the main issues museums have to face with the changes in contemporary society. The title of the research suggests the adoption of an alternative approach to the study and analysis of traditional museum’s activities, in fact the specific aim of this study is to present the museum... More

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    Summary
    This thesis, starting from the debate on museum’s roles and functions in modern society, raises some questions on the main issues museums have to face with the changes in contemporary society. The title of the research suggests the adoption of an alternative approach to the study and analysis of traditional museum’s activities, in fact the specific aim of this study is to present the museum through its interaction with the surrounding environment and to evaluate the importance of relations for the creation of important and specific resources for the museum’s main activities. The studies on museums are the result of the debate on the research of a definition of the institution in terms of its mission within the contemporary society. In fact, over the past few years great concern has been developed around museums and their role within modern society as they are preservers of our past and since they materialize culture by turning culture into objects. These considerations attributed to museums great relevance regarding their relations with society and attention has been focused on the changes they have to undertake in order to maintain their specific role in an ever changing environment. Concerning museums, they achieved more consciousness on their structure as a whole of tasks and functions developed toward a complex environment in order to perform their specific mission. Concerning this specific issue, the traditional managerial approach could provide the most effective key of interpretation but some new facets can be suggested. In fact, as an economic issue, the recurrent problem of resources finding and management has to be considered as relevant for the implementation of museum’s offerings. For this reason, the present study concentrates on the interactions of the museum with the external environment as important means creating resources for the museum that can be activated for the development of the main activities. The approach of this study exceeds the traditional perspective on museum management by focusing on the roles and functions of external relations within the development of museum’s activities. The relational perspective introduced as the alternative approach for studying museums’ activities as they are created by interactions, is therefore the starting point for the development of a theoretical framework for the investigation on museum’s stakeholders and audiences. The framework starting from the analysis of a museum’s general network, presents the structure of the mobilized network for a single event; the content of relations and their dynamics are described following the theory of inter-organizational interactions but considering as well the peculiarities of museums with their specific characteristics. The framework is used for the qualitative analysis of two cases, Kunsthaus Zürich and Como City Council, chosen for their differences in terms of their activities, structure and external environment. The results of the investigation have highlighted the relevance of relations management for the implementation of decisions concerning what to offer to different audiences depending on the network characteristics of the specific museum considered and by considering the specific resources mobilized or created within the interactions. In fact, relations mobilize and create important resources for the museum in order to better materialize culture for its stakeholders and audiences.
    Riassunto
    La ricerca, partendo dal dibattito sul ruolo e la funzione del museo nella società moderna, suscita interrogativi sulle principale problematiche che i musei devono affrontare dovute ai cambiamenti nella società contemporanea. Il titolo della ricerca suggerisce l'adozione di un'approccio alternativo allo studio e all'analisi delle attività del museo tradizionale, infatti l'obiettivo dello studio è di presentare il museo attraverso le interazioni con l'ambiente circostante e di valutare l'importanza delle relazioni per la creazione e l'uso di risorse per lo svolgimento delle principali attività museali. Gli studi sui musei sono il risultato del dibattito sulla ricerca di una definizione dell'istituzione in funzione della sua missione. Negli ultimi anni un grande interesse si è sviluppato intorno ai musei ed al loro ruolo all'interno della società moderna in quanto conservatori del nostro passato e visto che i musei materializzano la cultura trasformandola in oggetto. Queste considerazioni hanno attribuito al museo grande rilevanza per quel che concerne le loro relazioni con la società e l'attenzione è oggi sui cambiamenti che i musei devono subire al fine di mantenere il loro ruolo specifico in un ambiente in continuo cambiamento. Per quanto riguarda i musei, essi hanno raggiunto una certa consapevolezza sul proprio essere un insieme di compiti e funzioni sviluppate all'interno di un ambiente complesso. Per quanto riguarda questo aspetto in particolare, il tradizionale approccio manageriale potrebbe fornire un'efficace chiave di interpretazione ma nuove percorsi potrebbero essere presi in considerazione. Infatti, questa ricerca si concentra sullo studio delle interazioni che il museo mette in atto con l'ambiente che lo circonda come i mezzi per la creazione di risorse utili al museo. L'approccio di questa ricerca va oltre il tradizionale percorso manageriale, facendo riferimento soprattutto al ruolo e alle funzioni delle relazioni del museo con l'ambiente circostante. La prospettiva relazionale è dunque il punto di partenza per lo sviluppo di un modello teorico per lo studio degli stakeholders e dei pubblici museali. Il modello parte dall'analisi del network generale di un museo per poi presentare il newtork di relazioni mobilitate per un singolo evento. Il modello è utilizzato per l'analisi qualitativa di due casi, Kunsthaus Zuriche e la Città di Como scelti per le loro differenze strutturali ed in termini di offerte al pubblico. Il risultato dello studio ha messo in evidenza l'importanza della gestione delle relazioni per decisioni che riguardano l'offerta museale in funzione del network e delle risorse create o mobilitate. Le relazioni creano o mobilitano risorse fondamentale per il museo al fine di meglio materializzare la cultura in oggetti.