Faculté des lettres

The Sanskrit epics'representation of vedic myths

Feller, Danielle ; xxx, xxx (Dir.)

Thèse de doctorat : Université de Lausanne, 2004.

This book studies several mythical motifs, found in the Veda (especially in the Ùgveda) on the one hand and in one or both Sanskrit epics on the other: Agni’s hiding, the theft of the Soma, Indra’s rape of Ahalyå, Upamanyu’s salvation by the Aßvins, and finally the representation of the Great War of the Mahåbhårata as a sacrifice. While it is often said that the subsequent Indian... Plus

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    Summary
    This book studies several mythical motifs, found in the Veda (especially in the Ùgveda) on the one hand and in one or both Sanskrit epics on the other: Agni’s hiding, the theft of the Soma, Indra’s rape of Ahalyå, Upamanyu’s salvation by the Aßvins, and finally the representation of the Great War of the Mahåbhårata as a sacrifice. While it is often said that the subsequent Indian literature only paid “lipservice” to the Vedas without really knowing and even less understanding these texts, the present study not only shows that many Vedic myths are still kept alive in the Epics, but more importantly that their deep underlying meaning was perfectly understood by the epic mythmakers, and reactualized to fit the changed religious conditions of epic times. Descriptif du livre Ce livre étudie plusieur motifs mythologiques qui se trouvent à la fois dans les Vedas (et spécialement dans le Ùgveda), et dans l’une ou l’autre des grandes épopées sanskrites, le Mahåbhårata et le Råmåyaˆa. Ces motifs sont: la disparition d’Agni, le rapt du Soma, le viol d’Ahalyå par Indra, le sauvetage d’Upamanyu par les Aßvins, et enfin, la représentation de la grande guerre du Mahåbhårata comme un rite sacrificiel. On maintient souvent que la littérature plus tardive ne fait référence aux Vedas que pour la forme, sans pour autant réellement connaître et encore moins comprendre ces textes. Mais la présente étude montre tout au contraire que non seulement beaucoup de mythes védiques se retrouvent dans les épopées, mais encore – ce qui est plus important – que les mythographes de l’épopée avaient parfaitement compris leur sens profond, et l’avaient réactualisé pour répondre aux changements religieux de l’époque épique.