Etude des méthodes de conservation du mobilier archéologique en alliage ferreux : du chantier de fouille aux réserves

Regnault, Audrey

Mémoire de bachelor : Haute Ecole Arc Conservation-Restauration, 2019.

Currently there is no general method for conservation of archaeological iron artefacts, the sensibilty of this material implies to establish long and expensive procedures on the long term. Each institution tries to employ their own procedure adapted to the objects and as well as the financial situation of the institution. Following a survey of 10 Swiss and French institutions, it was possible to... More

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    Résumé
    Il n’existe actuellement pas de méthode de gestion universelle du mobilier archéologique en alliage ferreux, la sensibilité de ce matériau implique la mise en place de procédés chronophages et onéreux sur le long terme. Chaque institution tente de mettre en place des méthodes de gestion qui soient à la fois adaptées aux objets et aux moyens de l’institution. Suite à un sondage effectué auprès de 9 institutions suisses et 1 française, il a été possible d’identifier les facteurs influençant les méthodes de conservation utilisées : la configuration des institutions, le nombre d’employés et la quantité d’objets à charge chaque année. 49.2% des institutions interrogées contrôlent le climat dans lequel les objets sont conservés dès l’excavation des objets. Ces procédés ont pu être mis en place grâce à l’étroite collaboration des archéologues avec les conservateurs-restaurateurs dès le début de la fouille, et même en amont puisque les contenants à atmosphère contrôlée sont préparés par les conservateurs-restaurateurs avant le début du chantier de fouille archéologique. Cette méthode est la plus adaptée à la réalité du terrain car elle permet de conserver les objets plus longtemps sur le chantier de fouille dans des conditions adéquates. De plus, l’utilisation de ces contenants peut être étendue à la période de traitement ou d’étude et ainsi, elle préserve les objets d’éventuelles altérations. Les chlorures présents dans les couches de corrosion étant les principaux agents de dégradation du mobilier, la méthode la plus adaptée pour la conservation à long terme semble être la déchloruration. Cependant ce traitement ne peut être appliqué sur tous les objets chaque année par manque de temps. A l’heure actuelle, les contenants à atmosphère contrôlée sont aussi utilisés pour le conditionnement à long terme malgré l’entretien qu’ils impliquent car il s’agit d’une méthode facile et rapide à mettre en place. La perspective d’avenir pour la conservation des objets archéologiques en alliage ferreux semble être la déchloruration à l’aide de fluides subcritiques puisqu’elle permet un traitement rapide et efficace.
    Summary
    Currently there is no general method for conservation of archaeological iron artefacts, the sensibilty of this material implies to establish long and expensive procedures on the long term. Each institution tries to employ their own procedure adapted to the objects and as well as the financial situation of the institution. Following a survey of 10 Swiss and French institutions, it was possible to identify the factors influencing the methods of conservation they used : the configuration of the institutions, the number of employees and the number of objects to took care every year. 49.2% of the institutions surveyed control the climate in which objects are stored as soon as they are excavated. These procedures were made possible thanks to the close collaboration of archaeologists with restorers from the beginning of the excavation, and even before when controlled atmosphere containers are prepared by restorers before the archaeological excavation work begins. This method is the most suitable to the reality of the field because it allows objects to be kept longer on the excavation site under appropriate conditions. In addition, the use of these containers can be extended to the treatment period or study purposes ; the objects are preserved from possible alterations. Because chlorides present in corrosion layers are the main cause of deterioration of objects, the most suitable method for long-term conservation seems to be dechlorination, but this treatment cannot be applied to all objects every year due to lack of time. At the moment, controlled atmosphere containers are also used for long-term packaging despite the maintenance they require because it is an easy and quick method to set up. The future prospects for the conservation of archaeological iron objects seems to be the dechlorination using subcritical fluids because of rapid and efficient treatment.
    Zusammenfassung
    Derzeit gibt es kein einheitliches Verfahren für die Konservierung archäologischer Möbel aus Eisenlegierungen; die Zerbrechlichkeit dieses Materials erfordert die Durchführung von zeitaufwändigen und teuren Prozessen auf lange Sicht. Jede Institution versucht, Verfahren anzuwenden, die sowohl auf die Objekte als auch an die Mittel der Institution angepasst sind. Nach einer Umfrage bei 10 schweizerischen und französischen Institutionen wurden die Einflussfaktoren auf die verwendeten Konservierungsmethoden herausgefunden: die Gestaltung der Institutionen, die Anzahl der Mitarbeiter und die Anzahl der jährlich bearbeiteten Objekte. 49,2% der befragten Institutionen kontrollieren das Klima, in dem die Objekte gelagert werden, sobald sie ausgegraben wurden. Ermöglicht wurden diese Verfahren durch die enge Zusammenarbeit von Archäologen und Restauratoren von Beginn der Ausgrabung an und auch schon vorher, da die Schutzatmosphärenbehälter von den Restauratoren vor Beginn der archäologischen Ausgrabungsarbeiten vorbereitet werden. Diese Methode ist für die Gegebenheiten vor Ort am besten geeignet, da sie es ermöglicht, die Objekte unter geeigneten Bedingungen länger an der Ausgrabungsstätte zu lagern. Darüber hinaus kann die Verwendung dieser Behälter auf den Bearbeitungs- oder Studienzeitraum ausgedehnt werden und so die Objekte vor möglichen Veränderungen zu schützen. Da die in den Korrosionsschichten vorhandenen Chloride die Hauptursache für die Verschlechterung von Objekten sind, scheint die Entchlorung die am besten geeignete Methode für die Langzeitkonservierung zu sein, aber diese Behandlung kann aus Zeitmangel nicht alljährlich auf sämtliche Objekte angewendet werden. Trotz dieser aufwendigen Wartung werden die Schutzatmosphärenbehälter zurzeit auch für die langfristige Aufbewahrung verwendet, da sie einfach und schnell breitgestellt werden können. Die Zukunftsperspektive für die Konservierung archäologischer Objekte aus Eisenlegierungen ist die Dechlorierung mit unterkritischen Flüssigkeiten, da sie eine schnelle und effiziente Behandlung ermöglicht.