Faculté des lettres

Perception visuelle et olfactive chez les enfants avec un trouble du spectre de l'autisme : implications sur l'acceptation des aliments

Luisier, Anne-Claude ; Petitpierre, Geneviève (Dir.)

Thèse de doctorat : Université de Fribourg, 2017.

The development of eating behaviour is sometimes complicated: 13% to 50% of typically developing (TD) children display feeding problems. In children with Autism Spectrum Disorder (ASD), this figure could be above 80% or even 90%. A number of studies have established a link between sensory particularities and the presence of eating problems in these children. This doctoral thesis, therefore, aims... More

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    Résumé
    La construction du comportement alimentaire est parfois compliquée : 13 à 50% des enfants au développement typique (DT) présentent des problèmes alimentaires. Cette proportion pourrait être de plus de 80 voire 90% des enfants avec un trouble du spectre de l’autisme (TSA). Différentes études font état d’un lien entre les particularités sensorielles et la présence de problèmes alimentaires chez ces enfants. Cette thèse de doctorat vise ainsi à mieux comprendre en quoi les particularités perceptives (vue et odorat) des enfants avec un TSA influencent leur acceptation d’un aliment. Le premier objectif de cette thèse était d’établir un lien, et de le caractériser, entre les particularités perceptives (vue et odorat) et le comportement alimentaire chez les enfants avec un TSA. Nos résultats montrent qu’ils se distinguent des enfants au DT dans la façon dont ils explorent les stimuli, ces différences dépendent de la nature (visuelle ou olfactive) des stimuli. Les enfants avec un TSA attribuent aussi des valences hédoniques plus basses aux stimuli a priori plaisants, et ce, plus significativement pour la modalité visuelle. Finalement, le jugement hédonique est associé au degré de néophobie chez les enfants avec un TSA, ce qui n’est pas le cas chez les enfants au DT. Le second objectif était d’évaluer les effets d’une familiarisation olfactive sur l’agrément intrinsèque d’une odeur et sur l’appréciation d’un aliment porteur de cette dimension par les enfants avec un TSA. Nos résultats montrent une augmentation de l’expression émotionnelle positive pour l’odeur familiarisée. Nous avons observé aussi que deux tiers des enfants, notamment ceux qui ont le plus de particularités sensorielles, choisissent l’aliment porteur de cette odeur lors du choix alimentaire. Le dernier objectif de cette thèse était de prendre en compte le point de vue des enfants avec un TSA en leur donnant la parole et de le mettre en dialogue avec les résultats issus des neurosciences. Nos observations relèvent la pertinence d’une posture de recherche et/ou d’accompagnement dialogique pour permettre la construction de savoirs sur l’alimentation. Nos études soulignent l’importance de prendre en compte le profil perceptif propre aux enfants avec un TSA lors de la conception d’outils pédagogiques pour accompagner la construction du comportement alimentaire.
    Summary
    The development of eating behaviour is sometimes complicated: 13% to 50% of typically developing (TD) children display feeding problems. In children with Autism Spectrum Disorder (ASD), this figure could be above 80% or even 90%. A number of studies have established a link between sensory particularities and the presence of eating problems in these children. This doctoral thesis, therefore, aims to better understand the extent to which perceptual particularities (visual and olfactory) in children with ASD influence their acceptance of a particular food. The first objective of this thesis was to establish and describe a link between perceptual particularities (visual and olfactory) and eating behaviour in children with ASD. Firstly, our results show that they differ from TD children in the way they explore these stimuli, with these differences depending on the nature of the stimuli. Secondly, they attribute a lower valence to stimuli which are, in principle, pleasant. This was particularly true of visual stimuli. Finally, there is a link between hedonic judgement and the degree of neophobia in children with ASD. This is not the case in TD children. The second objective was to evaluate the effects of olfactory familiarisation on the valence of an odour and on the appreciation of food which carries this odour by children with ASD. Our results show an increase in positive emotional expression relating to the odour which has been familiarised. We also observed that two thirds of the children, notably those with the most sensory particularities, chose the food that carried this odour when given a choice of food. The final objective of this thesis was to consider the perspectives of children with ASD and to compare them with results obtained in neuroscience. Our observations highlight the relevance of establishing a dialogical research and/or support approach that allows children and researcher to build and develop knowledge of food and eating. Our studies underline the importance of considering the perceptual profiles of children with ASD when designing educational tools to support eating behaviour development.
    Zusammenfassung
    Die Entwicklung des Ernährungsverhaltens ist mitunter schwierig: Bei 13 bis 50 Prozent aller Kinder mit typischer Entwicklung (TE) treten Ernährungsprobleme auf. Bei Kindern mit einer Autismus-Spektrum-Störung (ASS) könnte dieser Anteil sogar 80 bis 90 Prozent betragen. In verschiedenen Studien wurde ein Zusammenhang zwischen den sensorischen Besonderheiten und dem Auftreten von Ernährungsproblemen bei diesen Kindern festgestellt. Die vorliegende Doktorarbeit untersucht, inwiefern die perzeptiven Besonderheiten (Gesichts- und Geruchssinn) von Kindern mit einer ASS deren Akzeptanz eines Lebensmittels beeinflusst. Hauptziel der Arbeit war es, einen Zusammenhang zwischen den perzeptiven Besonderheiten (Gesichts- und Geruchssinn) und dem Ernährungsverhalten bei Kindern mit einer ASS herzustellen und zu beschreiben. Unsere Ergebnisse zeigen, dass diese sich von TE-Kindern zunächst durch die Art und Weise unterscheiden, in der sie die Reize erforschen, und zwar abhängig von der Art der Reize. Des Weiteren geben sie Reizen, die eigentlich angenehm sind, eine niedrigere hedonische Valenz, und zwar mit höherer Signifikanz den visuellen Reizen. Schliesslich ist bei Kindern mit einer ASS das Werturteil mit dem Grad der Neophobie verknüpft, was bei TE-Kindern nicht der Fall ist. Zum Zweiten sollte die Auswirkung eines olfaktiven Vertrautmachens auf die hedonische Valenz eines Geruchs und die Beurteilung eines mit diesem behafteten Lebensmittel durch Kinder mit einer ASS eingeschätzt werden. Unsere Ergebnisse zeigen eine Verstärkung der positiven emotionalen Expression bei vertrauten Gerüchen. Ebenso beobachteten wir, dass zwei Drittel der Kinder, vor allem diejenigen mit den meisten sensorischen Besonderheiten, bei der Essenswahl das Lebensmittel mit diesem Geruch auswählen. Das dritte Ziel dieser Arbeit bestand darin, die eigene Sichtweise der Kinder mit einer ASS zu berücksichtigen, indem sie befragt und ihre Aussagen den neurowissenschaftlichen Erkenntnissen gegenübergestellt werden. Unsere Beobachtungen beruhen auf dem Ansatz einer dialogischen Forschung bzw. Begleitung, der es ermöglichen soll, einen Wissensschatz um die Ernährung aufzubauen. Unsere Untersuchungen unterstreichen, wie wichtig es ist, bei der Erstellung von Lehrmitteln das spezifische Wahrnehmungsprofil von Kindern mit einer ASS zu berücksichtigen, um die Entwicklung des Ernährungsverhaltens zu begleiten.