Faculté des sciences

Prävalenz der Lyme-Borreliose in einer schweizerichen Risikopopulation

Fahrer, Heinz ; van der Linden, Sjef M. ; Sauvain, Marie-Josephe ; Gern, Lise ; Zhioua, Elyes ; Aeschlimann, André

In: Schweizerische Medizinische Wochenschrift (Swiss Medical Weekly), 1988, vol. 118, p. 65-69

L'épidémiologie de la borréliose de Lyme n'est pas encore suffisamment connue. La signification d'un litre d'anticorps positif n'est pas claire. Nous avons abordé ces deux questions en étudiant un grand groupe de coureurs d'orientation en Suisse car ils sont en contact étroit avec les biotopes habités par les tiques. - Nos chiffres prouvent que la prévalence de titres positifs d'anticorps... Plus

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    Résumé
    L'épidémiologie de la borréliose de Lyme n'est pas encore suffisamment connue. La signification d'un litre d'anticorps positif n'est pas claire. Nous avons abordé ces deux questions en étudiant un grand groupe de coureurs d'orientation en Suisse car ils sont en contact étroit avec les biotopes habités par les tiques. - Nos chiffres prouvent que la prévalence de titres positifs d'anticorps est haute mais que la prévalence de symptômes est basse. Ces résultats établissent qu'une proportion importante des infections à Borrelia burgdorferi se déroule de manière asymptomatique. Un titre d'anticorps isolé, même très positif, n'a pas de valeur diagnostique.
    Zusammenfassung
    Die Epidemiologie der Lyme-Borreliose in Europa ist noch ungenügend bekannt, ebenso die Bedeutung positiver Antikörpertiter. Anhand eines grossen Kollektivs schweizerischer Orientierungsläufer, einer Bevölkerungsgruppe mit besonders engem Kontakt zu zeckenbewohnten Biotopen, suchten wir eine Annäherung an verschiedene der noch offenen Fragen. - Bei 964 regelmässig im Wald orientierungslaufenden gesunden Probanden fanden sich mittels Immunfluoreszenztechnik bei rund 20% auf eine Infektion hinweisende Antikörper vom IgG-Typ gegen Borrelia burgdorferi, bei rund 4% Antikörper vom IgM-Typ. Selbst bei hochtitrig positiven Individuen konnten jedoch in nur sehr wenigen Fällen aktuelle oder anamnestische Erkran- kungssymptome nachgewiesen werden. Die Läuferpopulation wird serologisch und klinisch weiterverfolgt. - Unsere Resultate zeigen in dieser Risikogruppe eine recht hohe Antikörper-, hingegen eine geringe Erkrankungsprävalcnz. Sie belegen den offensichtlich hohen Anteil klinisch stumm verlaufender Infektionen mit Borrelia burgdorferi. Ein einzelner, selbst hoher Antiborrelientiter ist diagnostisch nicht verwertbar.
    Summary
    The epidemiology of "Lyme borreliosis" in Europe and the significance of positive antibody tilers against Borrelia burgdorferi is not well known. Since "orienteering", a competitive cross country sport with a map and a compass, usually in forests, elevates the risk of being bitten by ticks and infected by B. burgdorferi, nearly 1000 orienteerers were included in a prospective study. - In this population the prevalence of positive IgG-antibodies (immunofluorcscence technique) was almost 20% and of IgM-antibodies 4%. However, the frequency of associated symptoms in the clinical history of the pro- bands was very low, even in individuals with highly positive liters. - We conclude that the rate of asymptomatic Borrelia infections is high in this special group, and probably also in the general population, and that one has therefore to be cautious in interpreting an isolated positive "Lyme titer". Further investigations are needed, and, in particular, follow-up of the many "positive" subjects without clinical symptoms may be helpful in under- standing this fascinating disease better.